伍兹和埃尔斯将出任2019年总统杯队长

—— 两位高尔夫巨匠将续写2003年南非传奇对决

奥兰多,佛罗里达—— 泰格·伍兹和厄尼·埃尔斯,创造过高尔夫总统杯历史上的经典时刻。2003年,这两位高尔夫巨匠一直对战到南非的最后一缕日光也暗淡下去。加洞赛成绩一路持平。队长加里·普莱耶和杰克·尼克劳斯也不肯认输。于是,总统杯历史上出现了唯一的一次平局。

两人的对战将再次开启。伍兹和埃尔斯分别被任命为2019年总统杯美国队和国际队队长。2003年精彩一幕有机会被两位队长续写。2019年总统杯将于12月9-15日在澳大利亚皇家墨尔本高尔夫俱乐部进行。

对伍兹来说,除了队长,他的目标是做为参赛队员重回赛场。对埃尔斯来说,这是一个让国际队夺回胜利、一雪前耻的机会。对两个人来说,是再续15年前的较量。

埃尔斯曾经在包括两场大满贯赛的7场巡回赛败给伍兹,位列第二。“我以为我会赢他一次 。”埃尔斯回忆2003年的总统杯对决时说,“他要处理一个从左至右的推杆线路,大约4英尺,而且天色已晚。而我的是上坡直推。我以为他推不进去。但是他仍然做到了!然后我就认定要分出胜负,这比赛至少还得打上2个小时。”

15年后的今天,伍兹仍记得当年加洞赛的每一个细节。“比赛之后,我和埃尔斯边喝酒边谈论了一整晚。我们比赛时都感觉到巨大的压力。我们两个都赢过大满贯,但是打大满贯赛也从来没有过那样的感觉。”伍兹说,“当我拿起推杆的时候,我看到被夕阳染红的山坡,我看到所有队员在观望。我知道,如果我推不进,我就输了。”

在队长任命消息的发布前一周,伍兹在美巡赛威士伯锦标赛虎威重现,排名T2。这是他自2013年以来获得的最好名次,让他的联邦快递积分榜排名上升至43名,世界排名第149名。伍兹在椎间盘切除术后较稳定地参赛始于今年2月的本田精英赛,他获得了第12名,接下来的农夫保险公开赛,他排第23名。老虎在期待他的美巡赛第80冠。事实证明,伍兹的胜算很大。

2019年总统杯之时,伍兹将近44岁,是总统杯有史以来最年轻的队长。伍兹之前最年轻的队长是1994年的国际队队长,时年48岁的大卫·格拉汉姆(David Graham),当年担任美国队长的哈尔·艾尔文(Hale Irwin)也仅年长一岁,时年49岁。艾尔文当时以队长兼队员的身份参加了比赛。

“既然1994年艾尔文能够以队长兼队员的身份参赛,那么也许我也有可能。现在提这个还太早,我现在会专心做一个最好的队长。其他的等到赛事临近再决定。”伍兹说。

总统杯每个队有12名队员。在2019年巡回锦标赛结束后,美国队和国际队可以按照联邦快递杯排名和世界排名排行榜顺序各收入8名队员。此前的规定是10名队员需来自排行榜。也就是说,伍兹和埃尔斯两位队长可以自行挑选和邀请的队员人数从2人增加到4人。队长们的人选要到比赛临近时才会公布。

“放眼国际,中国的李昊桐已经排在世界前40, 印度球员苏班卡·沙玛也表现出色。”美巡赛主席杰·莫纳汉说,“我们不知道在总统杯之前还会发生什么,国际高尔夫新星的出现,让埃尔斯和伍兹有了更多很好的人选。美巡赛比以往更广泛、更深入地开拓巡回赛。我们的赛事正在更有力量地触达到世界各地。”

人选的变化是2019年总统杯规则变化之一。在最后一轮个人赛之前,每个队员至少要完成一轮比赛。此前的赛制要求每人完成两轮比赛。

在总统杯的历史上,美国队保持了10胜1负1平的纪录。唯一的一次平局就发生在2003年伍兹和埃尔斯之间。国际队唯一获胜的一次是1998年,在皇家墨尔本球场。2011年的比赛场地也是皇家墨尔本。在这项两年一次的队际赛进行了25年后,比赛将第三次来到这座沙带地区球场。

如果有一个人能够在这次比赛中为国际队扭转命运,那么这个人很可能就是埃尔斯了,他将首次作为队长的角色亮相。 埃尔斯曾经8次参赛,与维杰·辛格和亚当·斯科特一样是参加比赛次数最多的国际队队员。2017年担任副队长时,他就一直被认为是接替三届队长尼克·普莱斯之位的人。

“对国际队来说,我感觉就像主场作战。我们觉得我们会得到很大的支持。”埃尔斯说,“就像老虎说的那样,这是一场国际性比赛,孩子们有自己的英雄,不管他们来自美国、南非、澳大利亚,还是中国,他们会支持自己的英雄。我觉得动力在队际赛中很重要,队员间的相互支持。如果我们的推杆能让小球朝着我们希望的方向滚进洞中,就像我们在1998年做到的那样,在背后的支持我们的观众会更多一点。”

伍兹和埃尔斯两人加起来一共获得过97个美巡赛的冠军,包括20个世锦赛冠军,18个大满贯赛冠军,以及另外59个在国际赛场上赢得的冠军。国际舞台上,或许没有更好的球员来代表这场比赛。

“从总统杯赛事启动开始,我们就是比赛的一部分,埃尔斯和我。“ 伍兹说,”我们共同努力在发展这项赛事,我们看着它的成长壮大。现在,我们两个有了新角色,特别是在我们对战了20多年之后,现在用新的身份再次对决,很有意思。”

关于总统杯:

总统杯是汇集了全球24名顶级球员参赛的高尔夫队际赛。美国队和国际队双方均有12名参赛选手及1名由经验丰富的球手担任的队长。美国队的12位选手来自美国,国际队的12位选手来自美国和欧洲之外的世界其他地区。总统杯每两年举办一次。自1996开始,比赛举办场地在美国本土和国际地区进行轮流交换。总统杯不设奖金,但是每个球员都可赢得与奖金同等金额的慈善基金,由球员自己来决定慈善对象。从设立至今,总统杯已经为慈善事业捐出4910万美元的善款。仅2017年,善款金额就超过1070万美元。总统杯由美巡赛创立和负责管理。发展该赛事的目的是让欧洲大陆以外的世界顶级高尔夫球员拥有机会,作为国际队进行队际比赛。美国多位前任和现任总统都曾担任过赛事名誉主席。

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